亚洲首例!江西发现霸王龙足迹

2019年07月30日08:26  来源:南昌晚报
 

  霸王龙(想象图)

  一提到恐龙,霸王龙(又称暴龙)肯定是知名度最高的“巨星”。不过,长期以来,霸王龙在亚洲的足迹没有被发现。7月29日,中外古生物学界的专家学者宣布,在江西省赣州市发现了一个巨大的恐龙足迹,这是中国乃至亚洲首次发现霸王龙足迹,对研究白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

  该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利等学者共同进行,相关论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊《科学通报》上。

  惊人发现

  修路工一铲子挖出霸王龙足迹

  “寻找暴龙类的足迹,也就是最大的肉食恐龙的足迹,是我长久以来的梦想之一。”邢立达激动地对记者说,“这类足迹非常稀少,暴龙类的足迹目前主要分布在美国的新墨西哥州、科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州和加拿大的不列颠哥伦比亚省。”

  这次在中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,圆了邢立达多年的梦。“中国发现的大多数恐龙足迹都属于侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少。暴龙类作为食物链最顶端的恐龙,数量本来就少,变成化石的就更少了。”

  据悉,这个标本最初是赣州当地人在修路的时候发现的。施工队清理石头的时候,工人们看到一块巨大的红色砂岩上有一个“奇形怪状”的印记,便派人联系英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程,称这个印记“看起来像是由一只恐龙或者是某种巨大的三趾动物留下的”。“但足迹照片没有比例尺,而且后来联系不上这支施工队,足迹也不知所踪了,令我们十分遗憾。”钮科程回忆道。

  过了两个月,一名户外爱好者徐承华突然联系了邢立达,说是赣州民间收藏界流转着一块好像恐龙大足迹的化石。“我听到这个消息后非常高兴,看到照片之后,我知道‘幸运女神’又眷顾我们了。这就是此前消失的大脚印。”

  邢立达看到足迹后,脑袋里“蹦”出一个念头——这个足迹极有可能是暴龙所留下的。

  惊人尺寸

  造迹者体长可达7.5米

  邢立达向记者介绍说,这个足迹是三趾型,爪痕尖锐;属于大型足迹,尺寸超过58厘米,并且存在大型的脚跟。大型恐龙的脚跟一般比较发达,以此来提高稳定性。

  “此外,第II趾非常发达,它的旁边还保存有一个小小的、外翻的凸起,这很可能是大脚趾的痕迹,只有兽脚类恐龙才会有。所有证据都表明这个足迹与美国发现的暴龙足迹非常相似,极可能是暴龙所留下的!”邢立达说。

  古生物学家从足迹推断,该暴龙足迹的造迹者体长可达7.5米。有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约为7.5米至9米,“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹很有可能是虔州龙留下的。”

  目前,这个恐龙足迹馆藏于福建省南安市的英良世界石材自然历史博物馆。钮科程告诉记者,这个足迹化石尺寸惊人,是目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来将与该馆其他大量珍贵的各类足迹化石馆藏一起陈列展示,向人们介绍恐龙足迹的有趣故事。

  延伸阅读

  霸王龙是一种超大型的肉食性恐龙,可以说是恐龙时代最凶猛的掠食动物,在不少电影中都有它们的身影。典型的暴龙体长12.8米,高5.5米,重约6.8吨,一张布满数十厘米长、香蕉形大牙的嘴巴,长在大型颅骨上,之后是粗壮的颈椎,但前肢弱小,有着一双“小短手”,后肢和尾巴则非常发达。

  它们生活在白垩纪晚期的最后300万年,距今约6850至6550万年,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。暴龙的化石被发现于北美洲各地,亚洲则有其“亲戚”——特暴龙、分支龙等。

  (综合新京报、解放日报)

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